Which German texts to read when?

Above all, students should read texts about subjects they are interested in.

Ideally, students should select readings with:

  • Audio examples to hear the pronunciation of the words, and to hear how a native speaker reads the text aloud to impart meaning.
  • Only a couple of new vocabulary words for each sentence.

To reduce frustration as much as possible, students should starting reading at lower grade levels and then move up. When their knowledge of vocabulary and command of the language increases, they can try reading higher grade levels.

Sometimes it is suggested that young readers should read Grimms' Fairy Tales, or other traditional children's stories; however, much of the vocabulary is outdated and archaic. Of course, Grimms' Märchen are famous and culturally important and influential, and people should read them, but even native speaker can find the original texts are quite challenging. The vocabulary of Franz Kafka is much more contemporary.

Franz Kafka some collections of short works that may be read out of sequence. Through linguistic analysis, we can determine an optimal progression, where the student gets to read a lot of text, with only a gradual slope of new vocabulary to be acquired.

Here is the optimal reading progression using all of Kafka's shorter works:

TitleWorkTotal wordsGrade LevelNew Words To Learn
Die BäumeBetrachtung43541
Kleine FabelKleinere Werke78551
UnglücklichseinBetrachtung1,4036435
HeimkehrKleinere Werke252668
Der Ausflug ins GebirgeBetrachtung137629
Kinder auf der LandstraßeBetrachtung1,0756264
PrometheusKleinere Werke120728
Vor dem GesetzEin Landarzt5888115
Das UrteilDas Urteil3,9958645
Ein LandarztEin Landarzt2,1328373
Schakale und AraberEin Landarzt1,3018193
Zerstreutes HinausschaunBetrachtung88810
Ein BrudermordEin Landarzt6168120
Ein altes BlattEin Landarzt691992
Der FahrgastBetrachtung234931
Eine alltägliche VerwirrungKleinere Werke309933
Vom ScheintodKleinere Werke257922
Die Sorge des HausvatersEin Landarzt476970
Entlarvung eines BauernfängersBetrachtung629976
In der StrafkolonieIn der Strafkolonie10,2809879
Elf SöhneEin Landarzt1,6089175
Ein Bericht für eine AkademieEin Landarzt3,18910355
EntschlüsseBetrachtung1811020
Der NachhausewegBetrachtung1531022
Ein TraumEin Landarzt7201046
Wunsch, Indianer zu werdenBetrachtung65109
Das nächste DorfEin Landarzt66106
Der KaufmannBetrachtung5981160
Die Erfindung des TeufelsKleinere Werke2281118
Der neue AdvokatEin Landarzt2601136
Ein Besuch im BergwerkEin Landarzt8791176
Die AbweisungBetrachtung1911125
Die Wahrheit über Sancho PansaKleinere Werke991118
Die Chinesischen Mauer und der Turmbau von BabelKleinere Werke3661232
Eine kaiserliche BotschaftEin Landarzt3231223
Brief an Den VaterBrief an Den Vater16,292121,119
Die VorüberlaufendenBetrachtung162129
Das GassenfensterBetrachtung113College6
Josefine, die Sängerin oder Das Volk der MäuseVier Geschichten6,040College334
Zum Nachdenken für HerrenreiterBetrachtung259College25
Das Unglück des JunggesellenBetrachtung143College7
Erstes LeidVier Geschichten909College61
Ein HungerkünstlerVier Geschichten3,424College230
Eine kleine FrauVier Geschichten2,699College126
KleiderBetrachtung143College12
Auf der GalerieEin Landarzt290College41
Der plötzliche SpaziergangBetrachtung250College19

These statistics may help guide a reader in making reading selections. Often just knowing just how many words are necessary to read a passage can help break down the difficult first step of approaching the text. A reader's intense interest in a subject can help overcome some of the difficulties imposed by the text. Students and confident beginning readers should celebrate their accomplishments and keep track of their progress.

If a reader wishes to tackle the short story collections separately, here are their recommended progressions.

Here is the recommended reading progression for Franz Kafka's Ein Landarzt:

TitleTotal wordsGrade LevelNew Words Learned
Vor dem Gesetz5888270
Ein Landarzt2,1328653
Schakale und Araber1,3018285
Ein Brudermord6168175
Ein altes Blatt6919145
Die Sorge des Hausvaters476999
Elf Söhne1,6089282
Ein Bericht für eine Akademie3,18910507
Ein Traum7201086
Das nächste Dorf66108
Der neue Advokat2601147
Ein Besuch im Bergwerk87911119
Eine kaiserliche Botschaft3231236
Auf der Galerie290College66

Betrachtung is a collection of poetic prose pieces, and although some of them could be viewed as stories, their intentions and effects may be more difficult to interpret. Although Betrachtung contains very short pieces, readers unaccustomed to poetry or avant garde writings may find them difficult and puzzling, and so some of them are recommended with hesitation.

Learning progression for Franz Kafka's Betrachtung:

TitleTotal wordsGrade LevelNew Words To Learn
Die Bäume43541
Unglücklichsein1,4036461
Der Ausflug ins Gebirge137631
Kinder auf der Landstraße1,0756278
Zerstreutes Hinausschaun88818
Der Fahrgast234964
Entlarvung eines Bauernfängers6299128
Entschlüsse1811057
Der Nachhauseweg1531035
Wunsch, Indianer zu werden651014
Der Kaufmann59811124
Die Abweisung1911139
Die Vorüberlaufenden1621222
Das Gassenfenster113College15
Zum Nachdenken für Herrenreiter259College62
Das Unglück des Junggesellen143College21
Kleider143College26
Der plötzliche Spaziergang250College58
Written by Todd Cook. Language enthusiast, modern outdoorsman, software craftsman. Find him on or

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